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“脑控”成真?当你还在关注5G的时候,有人默默完成了这件事

导读
上个月19号,顶尖学术期刊《科学》旗下的Science Robotics刊登了一项脑机接口(BCI)领域的突破成果。一款由美国卡内基-梅隆大学贺斌教授带领其研究团队与明尼苏达大学合作开发的非侵入式意念控制机械臂成功“诞生”,人类可以用意念控制机械臂快速并连续地运动。该技术不仅可以为广大运动障碍患者和瘫痪患者提升生活质量,同时有望于投入到更加广泛的大众生活应用中。

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用意念、思维控制外物甚至是他人,这仿佛是只存在于科幻大片、超级英雄电影里的情节,但事实上人类为了在现实生活中实现这样的场景,早早地开始了自己的努力,并且该技术领域有一个专业的名词命名——脑机接口


熟悉又陌生的技术


脑机接口,顾名思义就是在人脑与计算机或其它电子设备之间建立直接交流和控制的通道。科学家们凭借特制的传感器收集脑部运动时发出的不同的微电流,随后加以处理、分类,进而将人类的意念转化为实际的运动。


该技术其实已经被小范围地运用,大众最熟知的当属霍金的轮椅。该轮椅不仅能让残障人士自主控制,并且可以将思想传送到语音合成器进而完成“说话”这件事。


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在2014年,巴西世界杯开幕式上,瘫痪的青年利亚诺·平托穿上了配备脑机接口技术的外骨骼,凭借人类最前沿的技术踢出了那一届世界杯的第一球!


在国内,脑机接口技术也有自己的稳步发展。


如果你看过《挑战不可能》这档节目,应该还会记得王甲——一名特殊的渐冻症患者。当时王甲几乎已经失去了所有运动的技能,但他使用了清华大学医学院神经工程团队带来的无创脑机接口技术,通过对视觉神经信号的解码完成了打字的任务,重新建立起了和这个世界的联系。


这些,都是脑机接口技术目前已经达成的对运动障碍或瘫痪人士的积极作用。


而此次卡内基-梅隆大学生物医学工程系贺斌教授团队的研究成果则将该技术又往前推进了一大步。团队提出了一种基于连续追踪模式的训练框架,借助“源成像技术”的作用,克服了嘈杂的脑电信号,大大提高了对想象运动连续追踪的解码精度,实现了一种效果良好的无创脑机接口系统,该技术使得学习效果比从前提高了近60%,学习成绩提高了5倍甚至更多,在无创脑机接口领域取得了突破性的进展。


用通俗一点的说法就是,大众可以更轻松地通过自己的想象来控制一个机械手臂,使其进行针对性的运动,而且由于它是无创的,不需要在脑内、皮下植入芯片等物,戴上一个定制的头套或者更加简洁的装备,就可以完成指挥。

科技未来的喜与忧


随着这项技术的发展,也许在不久的未来,运动障碍及瘫痪人士可以更加精准、连续地控制自己的义肢或思想表达。将其投入到科技、医学领域,则可以帮助专业人士完成更多“不可能”的实验和手术操作。而普通人也有望通过更加简洁的设备,凭自己的意念操控家里的灯光、家电、手机,甚至更多。


而这,仅仅是脑机接口的第一项“进化”意义,即帮助人类完善机能和生理的不足与缺陷。


但如果技术进一步发展,接下来脑机接口技术将达成的就是对人类的进一步“提升”,或者称之为进化也不为过。


比如脑机接口技术在达到一定程度后,是否能改善大脑的运行?通过刺激神经元,让人保持注意力的集中、思维的敏捷,提高做事的效率。这种推论并非信口开河。在美国旧金山已经有一家名为Smart Cap的公司推出了一款可以缓解司机疲劳驾驶、提高注意力的棒球帽,借鉴的正是脑机接口技术。


看到这里,可能不少上班族或者学生家长们已经想要拥有这样一款棒球帽以督促自己工作和学习了。但是事实上这还只是脑机接口技术外在的价值。


试问,果将脑机接口技术作为一个“内置”设备呢?


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美国科学家正在研究的大脑海马体记忆密码已经在预告:芯片备份的记忆和知识不再是一种科幻,而是未来极有可能发生的事情。


甚至随着该技术的成熟发展,人类是否不再需要语言沟通,直接用大脑传播信号就可以清楚捕捉对方的思想,不会再有任何鸡同鸭讲、无需学习更多的“外语”。


再接下来,又会发生什么?科幻作品中一切的新鲜技术都将成为生活中最普通的存在,钢铁侠从电影屏幕来到你的现实生活。


而相对的,这些科幻世界里提到的对大众的不平等与诓骗也会“应运而生”。富人因为植入更多的知识与技术而更加富有,贫民则因为资源的缺失而更加贫困,更高一级的“超人类”诞生,原始的人类成为蝼蚁……


科技诚然会带来进步,但是科技更需要严谨的思考与约束。万幸的是,脑机接口技术还在探索阶段,我们还有充分的时间思考未来该如何合理利用它,让科技真正造福生活……

关键字:胡润百富、AI
编辑:袁慧琳